പഴയ കെപ്ലര്‍ ഡാറ്റയില്‍നിന്ന് പുതിയൊരു ഗ്രഹം! അതും ഭൂമിയെപ്പോലെ ഒരു ഗ്രഹം! Kepler-1649c


പഴയ ഡാറ്റയില്‍നിന്ന് പുതിയൊരു ഗ്രഹം! അതും ഭൂമിയെപ്പോലെ ഒരു ഗ്രഹം!

കെപ്ലര്‍ 1649c എന്ന ഗ്രഹവും മാതൃനക്ഷത്രവും. ചിത്രകാരഭാവന.
കടപ്പാട്: NASA/Ames Research Center/Daniel Rutter

കെപ്ലര്‍ എന്ന ബഹിരാകാശടെലിസ്കോപ്പ് വിരമിച്ചിട്ട് രണ്ടു വര്‍ഷത്തോളമായി. സൗരയൂഥത്തിനു പുറത്തുള്ള ഗ്രഹങ്ങളെ കണ്ടെത്തലായിരുന്നു കെപ്ലറുടെ ദൗത്യം.  വിരമിച്ച് രണ്ടുവര്‍ഷത്തിനുശേഷം കെപ്ലര്‍ ടെലിസ്കോപ്പിലെ ഡാറ്റയില്‍നിന്ന് പുതിയൊരു ഗ്രഹത്തെക്കൂടി കണ്ടെത്തിയിരിക്കുന്നു ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍. അതും ഭൂമിയെപ്പോലെ ഒരു ഗ്രഹത്തെ. ജലം ജലമായിത്തന്നെ നിലനില്‍ക്കാന്‍ സാധ്യതയുള്ള ഒരു ഗ്രഹത്തെ!
Kepler-1649c എന്നാണ് ഈ ഗ്രഹത്തിനു പേരിട്ടിരിക്കുന്നത്. കെപ്ലര്‍ നമുക്കു നല്‍കിയ ഡാറ്റയെ ആദ്യം വിശകലനം ചെയ്തപ്പോള്‍ ഈ ഗ്രഹം നമ്മുടെ ശ്രദ്ധയില്‍പ്പെട്ടിരിക്കുന്നില്ല. വലിയ ഡാറ്റയാണ് കെപ്ലര്‍ നമുക്കു നല്‍കിയിരിക്കുന്നത്. അതില്‍ എന്തായാലും പല ഗ്രഹങ്ങളും മറഞ്ഞുകിടപ്പുണ്ടാവണം. അതിനാല്‍ത്തന്നെ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ വെറുതെയിരുന്നില്ല. കെപ്ലര്‍ നല്‍കിയ ഡാറ്റയില്‍ വീണ്ടും വീണ്ടും പരിശോധനകള്‍ തുടര്‍ന്നുകൊണ്ടിരുന്നു. ഇപ്പോഴും അത്തരം വിശകലനങ്ങള്‍ പലരും തുടരുന്നുമുണ്ട്. അങ്ങനെയാണ് പഴയ ഡാറ്റയില്‍ മറഞ്ഞുകിടന്നിരുന്ന ഒരു ഭൂമിയെ നമുക്ക് കണ്ടെത്താനായത്.

ഭൂമിയെക്കാള്‍ അല്പം വലുതാണ് ഈ ഗ്രഹം. ഭൂമിക്ക് സൂര്യനില്‍നിന്ന് കിട്ടുന്ന സൂര്യപ്രകാശത്തിന്റെ 75% മാത്രം പ്രകാശമേ പക്ഷേ ഈ പുതിയ ഗ്രഹത്തില്‍ ലഭിക്കുന്നുള്ളൂ. വലിപ്പം കൊണ്ടും താപനിലകൊണ്ടും ഭൂമിക്കു സമാനമായ ഗ്രഹമാണെങ്കിലും അടുത്ത കാലത്തൊന്നും നമുക്ക് അവിടെ എത്താനാവില്ല.  300പ്രകാശവര്‍ഷം അകലെയാണ് പുതിയ ഗ്രഹം. പ്രകാശത്തിന്റെ വേഗതയില്‍ സഞ്ചരിച്ചാല്‍പ്പോലും 300വര്‍ഷം വേണം അവിടെയെത്താന്‍.

ഭൂമിയും പുതിയ ഗ്രഹവും ഒരു താരതമ്യം. ചിത്രകാരഭാവന.
കടപ്പാട്: NASA/Ames Research Center/Daniel Rutter
ചുവപ്പുകുള്ളന്‍ (Red dwarf ) എന്ന വിഭാഗത്തില്‍പ്പെടുന്ന ചെറിയ നക്ഷത്രത്തെയാണ് ഈ ഗ്രഹം പരിക്രമണം ചെയ്യുന്നത്. സൂര്യനെക്കാള്‍ ചെറിയ നക്ഷത്രമാണിത്. എന്നാല്‍ ഇത്തരം നക്ഷത്രങ്ങള്‍ സ്റ്റെല്ലാര്‍ ഫ്ലെയറുകള്‍ എന്നറിയപ്പെടുന്ന പ്രതിഭാസങ്ങള്‍ക്ക് സാധ്യതയുള്ളവയാണ്. അത്തരം ഫ്ലെയറുകള്‍ സമീപത്തുള്ള ഗ്രഹങ്ങളുടെ അന്തരീക്ഷത്തെ ഇല്ലാതാക്കാന്‍പോലും സാധ്യതയുണ്ട്. അങ്ങനെയെങ്കില്‍ ജീവനുള്ള സാധ്യത ഇപ്പോള്‍ കണ്ടെത്തിയ ഗ്രഹത്തിലും  ഉണ്ടാവണമെന്നില്ല.

കെപ്ലര്‍ 1649c എന്ന ഗ്രഹത്തിന്റെ ഉപരിതലവും മാതൃനക്ഷത്രവും. ചിത്രകാരഭാവന.
കടപ്പാട്: NASA/Ames Research Center/Daniel Rutter
ട്രാന്‍സിറ്റ് രീതി ഉപയോഗിച്ചാണ് കെപ്ലര്‍ ടെലിസ്കോപ്പ് ഗ്രഹങ്ങളെ കണ്ടെത്തുന്നത്. നക്ഷത്രത്തെ നിരീക്ഷിക്കുന്നതിനിടയില്‍ ഏതെങ്കിലും ഗ്രഹം നക്ഷത്രത്തിനു മുന്നിലൂടെ സഞ്ചരിച്ചാല്‍ നക്ഷത്രത്തില്‍നിന്ന് വരുന്ന പ്രകാശത്തിന് അല്പം കുറവുണ്ടാകും. വളരെ വളരെ നേരിയ ഒരു കുറവ്. ഈ വ്യത്യാസം കണ്ടെത്താന്‍ ഇപ്പോഴുള്ള ആധുനിക ഉപകരണങ്ങള്‍ക്ക് കഴിയും. എത്രത്തോളം പ്രകാശം കുറഞ്ഞു എന്നതിനെ ആശ്രയിച്ചാണ് ഗ്രഹത്തിന്റെ കൂടുതല്‍ വിവരം അറിയാന്‍ കഴിയും.

---നവനീത്...


Comments

Post a Comment